Aprende qué es un virus informático, qué tipos existen y cómo saber si estás lidiando con uno

Escrito por  Alfredo Jimenez el 4 marzo, 2024

En la actualidad, el mundo digital se ha convertido en una parte fundamental de nuestras vidas. Desde la comunicación hasta el entretenimiento, todo está disponible en línea. Sin embargo, con la creciente dependencia de la tecnología, también se ha incrementado el riesgo de ser víctima de un programa maligno. Por consiguiente debes estar al tanto de qué es un virus en informática y cómo identificar su presencia en tus dispositivos.

Para esto lo más recomendable es que prestes atención a las características y consejos siguientes. Muchas veces esto marcará la diferencia entre mantener protegida tu información y ser la víctima de un robo de datos. Mientras más protegido estés, menor será la probabilidad de que estos software maliciosos penetren en tu sistema.

Características más notables de los virus informáticos:

  • Concepto: Son programas malignos diseñados para replicarse y propagarse a través de la red.
  • Objetivo: Pueden infectar archivos, programas y sistemas operativos, causando daño a los datos y funciones vulnerables.
  • Riesgos: Sus principales fuentes de propagación suelen ser los correos electrónicos y las descargas de aplicaciones pirata.
  • Solución: Pueden ser neutralizados con antivirus como Malwarebytes, Norton y Avast.

Antes de sumergirnos en el tema, te recomendamos de antemano echar un vistazo a las características de esta herramienta que te ayudará a prevenir, detectar o neutralizar cualquier amenaza en tu móvil, tablet u ordenador:

Malwarebytes
Malwarebytes
9.5/10Nuestra Nota

Protección Avanzada contra Malware, Ransomware y Spyware 

  • Protección y eliminación de malware en dispositivos Android, iOS, MacOS, Windows y ChromeOS.
  • Protección en tiempo real contra amenazas de malware, virus, ransomware, y otros programas maliciosos.
  • Escaneo y eliminación malware y apps espías ya existentes en el dispositivo.
  • Bloqueo del acceso no autorizado a datos personales.
  • Opciones de escaneo personalizables.
  • Creación de listas blancas y negras para la ejecución de programas.
  • Informes detallados de análisis y actividades de protección.

¿Qué son los virus informáticos? Formas de contrarrestarlos

Un virus informático es un software malicioso diseñado para dañar, alterar o destruir archivos y programas en un terminal informático. Estos programas se expanden a través de la red y pueden penetrar tu equipo sin que lo notes. Pueden causar un gran número de  problemas, desde poner lento el sistema hasta borrar totalmente tus datos. Por lo tanto, es esencial conocer los diferentes tipos de virus informáticos  y cómo actuar ante ellos.

Tipos de virus informáticos y sus características

Existen varios tipos de virus informáticos, con características propias y formas de propagación. Aunque todos pertenecen a la misma familia, su funcionamiento los hace diferentes y, según el tipo que sean, será la mejor manera de detectarlos. Algunos de los virus más comunes son:

➡️ Relacionado: Cómo prevenir los virus informáticos: 6 claves para el éxito

Virus de archivo:

Los virus de archivo son programas maliciosos diseñados para infectar archivos ejecutables, como los archivos con extensiones .exe o .com. Estos virus se propagan al ejecutar el archivo infectado, y pueden ocultarse dentro de programas legítimos o hacerse pasar por archivos confiables. Una vez que un archivo infectado es ejecutado, el virus se activa y puede llevar a cabo diversas acciones dañinas en el sistema.

Algunas de las características de los virus de archivo incluyen:

  1. Propagación: Los virus de archivo se propagan al infectar otros archivos ejecutables. Pueden hacerlo insertando su código malicioso en el archivo objetivo, modificando el archivo original o creando copias infectadas del archivo.
  2. Camuflaje: Para evadir la detección, los virus de archivo a menudo intentan camuflarse como archivos legítimos o confiables. Pueden utilizar técnicas como el encriptado, la compresión o la modificación de su estructura interna para evitar ser detectados por programas antivirus.
  3. Activación: Los virus de archivo se activan cuando el archivo infectado es ejecutado por el usuario. En ese momento, el virus toma el control y puede llevar a cabo diversas acciones maliciosas, como dañar archivos, robar información, corromper el sistema operativo o propagarse a otros sistemas.
  4. Daños y consecuencias: Los virus de archivo pueden causar una serie de problemas graves en un sistema. Estos incluyen la ralentización del sistema, bloqueos frecuentes, pérdida de datos, corrupción de archivos, eliminación o modificación no autorizada de archivos, robo de información personal o financiera, y la apertura de puertas traseras para permitir el acceso no autorizado al sistema.
  5. Polimorfismo: Algunos virus de archivo utilizan técnicas de polimorfismo para cambiar su estructura y características con el fin de evadir la detección por parte de los programas antivirus. Esto significa que pueden alterar su código de forma automática o utilizar técnicas de ofuscación para generar variantes únicas de sí mismos.
  6. Falsos antivirus: Algunos virus de archivo se hacen pasar por falsos programas antivirus o herramientas de seguridad. Engañan a los usuarios al mostrar alertas falsas de infección y ofreciendo servicios de eliminación de virus, pero en realidad, su objetivo es infectar el sistema y obtener beneficios maliciosos.

Virus de macro:

Los virus de macro son un tipo de malware que infecta documentos de Microsoft Office, como archivos de Word, Excel o PowerPoint, que contienen macros programadas. Estas macros son secuencias de comandos o instrucciones automatizadas que se utilizan para realizar tareas específicas dentro de los documentos. Los virus de macro aprovechan estas macros para propagarse y llevar a cabo acciones maliciosas.

Cuando un archivo infectado con un virus de macro es abierto, las macros maliciosas se ejecutan automáticamente sin el conocimiento del usuario. A partir de ahí, el virus se propaga al infectar otros documentos de Office que se abran en el sistema. Esto puede generar un contagio masivo en los documentos, ya que el virus se transmite de archivo en archivo.

Algunas características de los virus de macro son:

  1. Contagio masivo: Debido a que los archivos de Office son ampliamente utilizados y compartidos, los virus de macro pueden propagarse rápidamente y afectar a una gran cantidad de documentos, lo que puede causar un contagio masivo en una red o sistema.
  2. Acciones maliciosas: Los virus de macro pueden llevar a cabo diversas acciones maliciosas una vez que se ejecutan. Estas acciones pueden incluir la destrucción o corrupción de archivos, la instalación de malware adicional, el robo de información confidencial o la realización de actividades no autorizadas en el sistema.
  3. Disfraz y ocultamiento: Los virus de macro suelen utilizar técnicas de ocultamiento para evadir la detección. Pueden estar ocultos en documentos aparentemente legítimos o hacerse pasar por archivos de confianza para engañar a los usuarios y hacer que abran el archivo infectado.

Virus de boot sector:

Los virus de boot sector son un tipo de malware que infecta el sector de arranque del disco duro de un ordenador. El sector de arranque es una pequeña sección del disco duro que contiene el código necesario para que el sistema operativo se inicie correctamente. Los virus de boot sector se propagan al infectar este sector y se activan cuando se inicia el equipo, lo que les permite controlar el proceso de arranque del sistema operativo.

Algunas características de los virus de boot sector son:

  1. Propagación: Los virus de boot sector se propagan a través de medios de almacenamiento físicos, como disquetes, discos duros externos o unidades USB. Cuando se conecta un medio de almacenamiento infectado al equipo y se inicia desde ese medio, el virus se copia en el sector de arranque del disco duro principal.
  2. Problemas en el inicio del sistema operativo: Una vez que el virus de boot sector ha infectado el sector de arranque, puede causar problemas en el inicio del sistema operativo. Estos problemas pueden variar desde retrasos en el inicio hasta bloqueos completos del sistema, lo que impide que el sistema operativo se cargue correctamente.
  3. Dificultad de detección: Los virus de boot sector pueden ser difíciles de detectar, ya que se cargan antes de que el sistema operativo y el software antivirus se activen. Además, algunos virus de boot sector se ocultan en sectores no utilizados del disco duro, lo que dificulta aún más su detección.
  4. Daños en el sistema: Los virus de boot sector pueden causar daños permanentes en el sistema operativo o en los datos almacenados en el disco duro. Pueden corromper archivos, borrar información o incluso hacer que el disco duro sea inaccesible.

Virus de correo electrónico:

Los virus de correo electrónico son un tipo de malware que se propaga a través de mensajes de correo electrónico y se activa cuando se abre el mensaje infectado o se hace clic en un enlace o archivo adjunto malicioso. Estos virus se envían en forma de archivos adjuntos o enlaces en mensajes de correo electrónico aparentemente legítimos, y pueden tener diversas acciones maliciosas.

Algunas características de los virus de correo electrónico son:

  1. Propagación a través del correo electrónico: Los virus de correo electrónico se propagan al enviarse a sí mismos a través de mensajes de correo electrónico. Pueden utilizar la libreta de direcciones de la víctima infectada para enviar mensajes a otros contactos o utilizar técnicas de suplantación de identidad (phishing) para engañar a los destinatarios y hacer que abran el correo infectado.
  2. Activación al abrir el mensaje o archivo adjunto: Estos virus se activan cuando el destinatario abre el mensaje infectado o interactúa con el archivo adjunto o enlace malicioso. Una vez activados, pueden llevar a cabo diversas acciones dañinas en el sistema.
  3. Acciones maliciosas variadas: Los virus de correo electrónico pueden tener una amplia gama de acciones maliciosas. Algunos pueden robar información personal o confidencial, como contraseñas o datos bancarios. Otros pueden dañar o borrar archivos, bloquear el acceso al sistema, enviar spam desde la cuenta comprometida o incluso instalar otros tipos de malware en el equipo.
  4. Inclusión de otros tipos de virus: Los virus de correo electrónico también pueden contener otros tipos de malware, como virus de macro, troyanos o ransomware. Estos virus pueden ser utilizados como una puerta de entrada para infectar el sistema con malware adicional o para realizar ataques más sofisticados.

Spyware:

El spyware es un tipo de software malicioso que se instala en un equipo sin el conocimiento ni el consentimiento del usuario. Su objetivo principal es recopilar información sobre las actividades en línea de la persona afectada sin su consentimiento, lo que puede dar lugar a la pérdida de privacidad y a posibles riesgos de seguridad.

Algunas características del spyware son:

  1. Instalación sin consentimiento: El spyware se instala en un equipo sin el conocimiento ni el consentimiento del usuario. Puede provenir de fuentes no confiables, como descargas de software gratuito, archivos adjuntos de correo electrónico o enlaces maliciosos.
  2. Recopilación de información: Una vez instalado, el spyware recopila información sobre las actividades en línea del usuario, como los sitios web visitados, las búsquedas realizadas, los mensajes instantáneos, los correos electrónicos, los datos de inicio de sesión y otras actividades en línea. Esta información recopilada se utiliza con fines maliciosos, como el robo de identidad, el fraude o la comercialización no autorizada.
  3. Pérdida de privacidad: El spyware compromete la privacidad del usuario al monitorear y recopilar información personal sin su consentimiento. La información recopilada puede ser utilizada para enviar publicidad no deseada, personalizar anuncios intrusivos o incluso venderse a terceros sin el conocimiento del usuario.
  4. Rendimiento del sistema afectado: El spyware puede ralentizar el rendimiento del sistema, consumiendo recursos de la computadora como el procesador, la memoria o la conexión a Internet. Esto puede resultar en un funcionamiento lento, bloqueos frecuentes del sistema o problemas de conexión.
  5. Vulnerabilidades de seguridad: El spyware también puede abrir puertas traseras en el sistema, lo que permite a los atacantes acceder de forma remota al equipo comprometido. Esto puede llevar a una serie de riesgos de seguridad, como robos de información, ataques de phishing, instalación de malware adicional o incluso control total del sistema por parte de los atacantes.

Ya sabes qué son los virus informáticos actuales: Ahora a protegerte!

Ahora eres capaz de responder qué es un virus en informática  y el saber los tipos que existen así como sus características seguramente te habrá convencido de la importancia de prevenirlos. Para esto último ecuerda iniciar instalando un antivirus como Malwarebytes, Norton u otro de tu agrado pero cuya certificación puedas comprobar. Además, realiza revisiones profundas de tu móvil, tablet u ordenador cada cierto tiempo.

Preguntas Frecuentes:

¿Cómo se propagan los virus?

Los virus se propagan a partir de descargas de software ilegal o mientras navegas por la red. Además de esto, presta atención a los correos electrónicos, pueden contener programas malignos inmersos disfrazados de archivos adjuntos.

¿Cómo puedo saber que tengo virus en la PC?

Normalmente si tienes un virus este será detectado por tu software de seguridad. En caso de que no sea así, notarás comportamientos extraños como reinicios del sistema, aplicaciones que no se ejecutan y lentitud en los procesos del ordenador. Ante cualquiera de estos síntomas realiza un escaneo profundo del sistema.

¿Cómo puedo protegerme de los virus informáticos?

Para protegerte contra malware la mejor opción es que uses un antivirus certificado. Complementa esta protección con un VPN y firewall recomendado. Además, mantén tus sistemas actualizados con el último parche de seguridad para fortalecer tu equipo frente a malware. Recuerda que toda protección es poca y es mejor no tener que lamentar un robo de información.

Sobre el autor:

Alfredo Jimenez

Ingeniero Informático
Si tienes un problema, lo más probable es que haya una app o software que pueda ayudarte a solucionarlo, y mi misión es mostrarte cuál herramienta usar y cómo utilizarla.